主位理论在大学英语阅读教学中应用的实证研究

  主位理论包括主位结构和主位推进两个部分,通过对主述位的分析可以了解语篇中信息的传递。经过实证研究可以发现,主位理论在大学英语阅读教学中 的应用有利于高学生的阅读理解能力,能够帮助学生改善阅读方法和全面深入地理解语篇。在对学生进行主位理论的训练时,教师应考虑学生语言能力的差异和语 篇难度的选择,从而使学生更好地应用主位理论。
关键词大学英语阅读教学 主位结构 主位推进
1 引言
大学英语阅读教学方法研究有助于教师结合实际改进教学方法,从而高学生的阅读能力。在从不同角度对大学英语阅读教学所进行的各类研究中,阅 读都被认为是一个涉及单词辨析和意义理解的过程,其中最主的目的是理解篇章的含义。如,互动法认为阅读是辨认和阐释两种认知技能间的互动;图式理论认为 阅读就是读者激活大脑中的图式,然后再根据图式来理解篇章的过程;语篇分析理论强调通过对语篇衔接和连贯的分析,结合对语篇表层结构和深层结构的解释来了 解语篇所传递的信息。
主位理论是系统语言学的重组成部分,包括主位结构和主位推进两个方面,强调从整体上理解语篇。“主位理论的训练是英语阅读教学的一个有效部 分”,每个语篇的独特功能和所传递的特殊信息是以不同的方式组织和呈现出来的,而主位理论正是显示了这些信息如何组织,以帮助学生应用策略、预测内容和掌 握信息。主位之所以重是因为一个句子的第一元素不仅是句子框架的信号,更表明了作者对后面内容的态度,因此让学生注意句子的主位是很有必的。主位理论 的应用可以部分弥补传统教学法的不足,帮助学生更好理解语篇,促进学生阅读水平的高。对主位理论在大学英语阅读教学中应用的分析需大量实证研究来支 撑,通过实验了解主位理论在大学英语阅读教学中应用的具体情况,包括这种应用如何影响阅读教学、学生的英语水平是否会造成这种应用的效果差异以及如何在阅 读教学中更有效地应用主位理论等。
2 主位理论介绍
2.1 主位结构
最早出主位和述位概念的是Mathesius,其目的是分析句子中的信息是如何分布的,然后找出已知信息和新信息的分布所形成的交流效果。 之后,不同的学者对主位的定义和性质进行了进一步的研究。Travnicek认为有些句子是以新信息开始的,传递已知信息不是主位的基本特征。 Firbas认为主位是一个推动交流进行的元素。Halliday将布拉格学派的主位概念引入美国的结构语言学并进行了发展,明确区分了主述位结构和信息 结构,强调前者是从说话者角度出发,而后者是从听者角度出发。Leong对主述位关系出了推断—界限模式,其中主位设定了可能出现的述位的界限。 Fries假定主位结构和信息结构存在关联,出“N述位”,认为句子中最后的部分也是体现的新信息,和语篇的目标紧密相连。
在系统功能语言学的理论中,主位是信息的出发点,而信息余下的部分就是述位。主位充当了句子中信息发展的限制因素,构成一个句内的上下文关 系,帮助读者预测和解释句子信息。主位解释了语篇意义的某些变化,一个句子中主位的选择体现了某些特定的语义关系。主位根据元功能可分为人际主位、语篇主 位、逻辑主位和经验主位;按标记性可分为标记主位和非标记主位;按预测性可分为可预测主位和无预测主位。根据其结构,主位可分为单项主位、复项主位和句项 主位。单项主位只包含一个结构成分,体现一个元功能。复项主位由两个或两个以上成分构成,实现不同的元功能,包括经验主位、人际主位和语篇主位。当三种主 位都出现时,它们一般在句子中的顺序为“语篇主位—人际主位—经验主位”。句项主位指一个从句充当了句子的主位。在主从结构的句子中,若从句在前则从句为 该句主位,若主句在前则主句的经验主位就是整个句子的主位。对特殊结构中主位的确认存在不同的观点。如,在存在句中,有人赞成there为主位,有人认为 there be是主位,也有人认为there be以及后面的名词词组是主位。
主位结构虽然是从句子层面研究而来的,但它也适用于语篇层次。在这里,主位体现了一个段落或一个语篇的意义传递的起点,能够帮助理解和预测后面句子或段落的内容。一个段落的主位是该段的第一个句子,它可能是主题句,也可能不是;一个语篇的主位是它的第一个段落。
2.2 主位推进
当一个语篇由多个句子组成时,这个语篇中就出现了多个主位和述位,主位的选择就推动了语篇内容的前进并阐释作者想传递的意义。主位的序列可 帮助对语篇的内容进行预测和对谋篇结构进行分析,通过暗示语篇意义流的进程、设定解释述位内容的框架、标明语篇中不同部分的界限和显示句子开端的重性等 功能体现整个语篇内在的连贯。
语篇中主位和述位共同承载了语篇的发展,这种现象就称为主位推进,指的是主位的选择和排列,它们的语义关系和与整个语篇的联系。“主位推进的 模式是由语篇中主述位选择和经验意义选择间的系统联系决定的”,是和语篇结构相关联、体现语篇谋篇布局的。Danes?出了三种基本模式线性主位推 进、连续性主位推进和派生性主位推进。这三种类型应视为比较抽象的原则,可以在原则下产生多种具体模式。Bloor?觢增加了述位分裂模式。 Enkvist出主位推进、主位反复、述位反复和述位回归四种模式。在Dane?觢出的基本模式下,一些中国学者也研究出了一些主位推进模式。如, 徐盛桓列出的四种模式;黄衍出的七种模式;胡壮麟出的三种模式;黄国文出的六种模式。
综合学者们的推进模式,笔者在主位推进的教学中使用以下六种模式分析语篇的主位推进(1)主位同一型。如,The girl is seventeen. She likes reading books and she lives nearby.
(2)主述延续型,如Tom has a house. It has a big garden. The garden is a good place for Tom’s children.(3)述位同一型。如,My father likes swimming. My mother likes swimming. All family members like swimming.(4)主述交叉型。如,The little boy makes a mistake. His mother wanted to beat him. The boy’s father stopped her and the boy apologized to him.(5)主位分裂型,如,The whole family lived in a small village. The father was a peasant. The mother took care of children and the two boys went to school every morning.(6)述位分裂型。如,This story talks about two clever girls. One girl is seven years’ old and lives with her grandfather. The other is nine and lives with her uncle.(7)跳跃型。如,He likes doing sports; his wife prefers watching TV. He goes to bed early; his wife often stays up. He drinks orange juice; his wife takes coffee.